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Comment démarrer une société de jeu vidéo indépendante

Comment démarrer une société de jeu vidéo indépendante 1Créer une société de jeux vidéo est à peu près la même démarche que toute autre entreprise. Mais les exigences de cette industrie unique et extrêmement concurrentielle exigent une recherche approfondie avant de se lancer. Voici quelques points importants à considérer avant de faire le grand bon dans le royaume numérique.

Profitez des incitations fiscales pour votre société de jeux vidéo

Vous ne le réalisez peut-être pas mais la création d'une entreprise de jeu indé vous positionne d’entrée de jeu dans l’un des marché les plus actifs et attractifs au monde. Depuis 2012, les ventes de jeux vidéo ont dépassé celles des films et  de la musique combinées, avec des titres réalisant des chiffres de vente de près d'un milliard de dollars.

Le jeu le plus cher et le plus profitable de tous les temps, Grand Theft Auto V, a été développé principalement en Ecosse. Cela est dû en grande partie à la grande communauté et à l’histoire du gaming à Dundee, mais aussi au fait que le Royaume-Uni offre des incitations fiscales généreuses. Les productions britanniques, répondant à des critères culturels peu contraignants, peuvent déclarer des frais allant jusqu’à 80% de la leur chiffre de base tant que celles-ci sont effectuées dans l'Espace économique européen (EEE).

La Finlande est aussi devenue un acteur surprise de ce marché en devenant une des meilleures plateformes de lancement de jeu vidéo indé, notamment grâce aux années passées sur la recherche du développement de la technologie mobile. Derrière le célèbre créateur d'oiseaux en colère Rovio, la société finlandaise Supercell a enregistré des revenus de 2,3 milliards de dollars et un bénéfice de près de 1 milliard de dollars l'année dernière. Cela doit beaucoup au fonds gouvernemental Tekes, qui fournit chaque année 130 millions de dollars à des entreprises du secteur des nouvelles technologies. Le fonds repose entièrement sur les recettes fiscales liées à ces activités et est plus que rentré dans les frais de son investissement initial de 3 millions de dollars dans Supercell.

La troisième place en Europe en termes de popularité revient à la France, qui a récemment élargi ses incitations pour les développeurs de jeux. Pays de l'éditeur d'Assassin's Creed Ubisoft, la France offre désormais des allégements fiscaux aux jeux pour adultes (+ de 18 ans), réduisant jusqu'à 20% des coûts totaux sur les projets de plus de 100 000 €. Un autre territoire francophone, le Canada, est l’un des pays les plus prisés par les développeurs. On y trouve notamment EA et les studios de Rockstar (incluant BioWare d'Edmonton) ; chaque territoire offre ses propres incitations. Le Québec offre un allégement de 37,5% sur les salaires des employés, et l'Ontario jusqu’à 40%.

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Partez avec un concept (et gardez le cap !)

Le développement de jeux est souvent perçu comme une création par un groupe, mais le processus de création d’un jeu indépendant peut très bien être motivé par un seul individu. La possibilité de créer des jeux indépendants avec de petites équipes, voire seul, permet le même contrôle créatif que l’écriture d’un livre ou d’un scénario. Il est néanmoins important de connaître le monde du jeu vidéo afin de ne pas répéter une idée déjà existante.

Mais ne pensez pas que votre concept doit être incroyablement fantastique. Certaines des idées les plus banales sur le papier peuvent se transformer en de grands jeux. Créer son propre univers digital permet souvent, comme l’ont montré les succès de 2016, de faire de grands jeux. L’une des meilleures façons de créer votre jeu est de le faire entièrement soi-même.

Cela ne doit pas forcément être un processus ardu. Si le codage n’est pas votre fort, il existe de nombreuses plates-formes pour faire des jeux sans avoir à être un expert. Des outils comme Twine vous permettent de créer des histoires interactives semblables aux «text adventures » des années 1980 et abritent des applications créatives uniques.

RPG Maker et GameMaker Studio vous permettent aussi de créer des jeux indé de manière plus simple, en utilisant des codages déjà créés. Cela ne doit pas vous sembler rédhibitoire: le jeu Hotline Miami par exemple a été réalisé avec RPG Maker, et est devenu un des icônes de la scène du gaming indépendant.

Même si vous n'avez pas une histoire particulièrement étoffée, vous pouvez facilement traduire votre passion dans les formats d’un jeu vidéo. Si vous avez un magasin de chaussures, vous pouvez faire un simulateur de magasin comme la série Tycoon ou la star indé Recettear: l’histoire d’un produit en magasin. Si votre passion est la cuisine, faites le prochain Cooking Mama ou Overcooked. La joie du format est identique même si le sujet est banal : vous pouvez intégrer d’autres dimensions (danger, suspens,…) dans votre jeux. En cas de doute, prenez votre métier réel et ajoutez quelques zombies ou dragons (ou les deux!).

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Les écrivains et artistes qui souhaitent démarrer une société de développement de jeux vidéo auront sûrement un coup d’avance. L’un des aspects les plus intéressants du gaming est la variété de façons dont vous pouvez développer un jeu: il y a des titres très populaire entièrement sans dialogue, et des titres extrêmement populaires qui sont presque entièrement basés sur le dialogue. Le milieu du jeu vidéo est encore à ses débuts grâce aux progrès constants de la technologie ; vous avez immense liberté de création et d’expérimentation. Vous pouvez faire le jeu que vous voulez jouer. C'est encore plus vrai si vous n’êtes pas un gamer.

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Pour un super jeu indé, ayez des super contacts

Si vous démarrez une entreprise de jeu indépendant sans toutes les compétences requises, vous devriez probablement vous associer à quelqu'un d'autre. Les jeux vidéo sont une industrie très compétitive, mais cela signifie également qu'il y a une immense quantité de talents à la recherche d‘un emploi. Les communautés sur Reddit et d'autres forums plus spécialisés sont d'excellents endroits pour lancer votre idée et rechercher des gens pour collaborer.

Non seulement c’est un grand espace pour apprendre et se faire une expérience, mais c'est aussi un endroit étonnant pour rencontrer des gens. Les entrepreneurs venant sans connaissance précise de l'industrie du jeu vidéo y trouveront de nouvelles perspectives précieuses, et une masse de talents créatifs et techniques. Beaucoup de gens sont heureux d'offrir leurs services pour au moins un court laps de temps, vous laissant jauger la possible relation de travail et créer des projets de votre concept. Si cela se passe bien, vous avez une plate-forme immédiate pour commencer à construire votre jeu.

Le grand avantage de cette méthode est de forger des contacts dignes de confiance pour le futur et un véritable carnet d’adresses. L'économie numérique s'appuie de plus en plus sur les codeurs et les artistes du design, lesquels sont souvent sous-payés pour le montant (et l'importance) du travail qu'ils font. A l‘inverse, les histoires d'horreur abondent sur les concepteurs de sites Web ou les designers ne respectant pas leurs délais ou les spécifications. Si vous entreprenez un projet cross media, la création d'une application ou la construction d'un nouveau site Web, ces relations vous seront mutuellement bénéfiques.

Démarrage d'une entreprise de jeu indépendant grâce à l’autoédition

Comme l'histoire de cette industrie le montre, les gens avec des projets de jeux vidéo se sont vite retrouvés aux portes des grands éditeurs. Pour une brève période dans les années 80 cependant, une scène prospère « fit à la maison » s'est créée autour des ordinateurs Commodore et Spectrum. Les dix dernières années ont vu cet esprit à nouveau vivifié. Maintenant, les équipes individuelles et les petites entreprises peuvent faire un jeu vidéo elles-mêmes, et vendre leur produit grâce à l'auto-publication à travers une variété de plateformes de vente.

Le téléphone mobile (avec la tablette) est peut-être le marché le plus grand et le plus saturé. Là, rien n’est plus simple que de faire le jeu et de le soumettre à l'Android Play Store ou Apple App Store, ce, pour un prix minime. Sur Android, vous aurez besoin de tester le jeu sur une plus large gamme de périphériques, mais le magasin pose moins de limites sur le contenu que le processus strict d'Apple.

Les deux principales consoles de jeux offrent également des outils pour l'autoédition de votre jeu indépendant. PS4 de Sony a le programme Develop, tandis que Microsoft a le fameux programme ID@Xbox. Les deux ont certains avantages en termes de processus, public et ce que vous pouvez faire avec le matériel. Alors que Sony est peut-être considéré comme plus favorable aux développeurs indé, ayant miser beaucoup sur eux ces dernières années, Xbox a été la console de certains des plus grands succès indé « fait à la maison », comme Braid et Super Meat Boy.

Et n'oublions pas la plus grande plate-forme pour les jeux indépendants : le PC. Le point de vente le plus important est Steam, qui nécessite le paiement de 100 $ et un nombre suffisant de votes de la communauté. D'autres options incluent GOG, Origin… Vous pouvez aussi simplement publier votre jeu sur votre propre site Web. Se faire remarquer peut être difficile, mais il y a toujours un moyen de faire exister votre produit sur le marché.

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Développer un jeu indé c’est trouver une niche

Les statistiques de l'Entertainment Software Association (ESA) indiquent que l'âge moyen d'un joueur est de 35 ans, que les femmes de plus de 18 ans représentent 31% du nombre total de joueurs, et que 63% des ménages américains ont au moins une personne qui joue plus de 3 heures par semaine. Bien que ces statistiques soient souvent débattues, elles peuvent être interprétées dans les deux sens. Il est difficile de voir un gamer dans tout joueur de Candy Crush, mais l’image du gamer n’est pas réprésentative non plus des utilisateurs de jeux vidéo. Beaucoup de gens sont encore réticents à s'identifier comme tel.

Voici ce que nous savons avec certitude : jouer à des jeux devrait être fondamentalement la même chose que lire des livres ou regarder la télévision. Les quelques jeux ayant un budget marketing s’attaquent au marché des garçons adolescents. Et des centaines de femmes et de promoteurs de la minorité ont trouvé du succès au cours de la dernière décennie. Le marché du jeu vidéo, en bref, se compose de plus que des explosions et la FIFA.

Tout le monde a désormais un téléphone portable, et la plupart des ménages ont une console jeu. Démarrer d'une entreprise de jeu indépendant offre une occasion rêvée d’aller vendre sur des marchés ignorés par les spécialistes du marketing, notamment du fait des sujets et personnages développés dans les jeux. Le nombre de voix de femmes, de minorités et de LGBT qui ont été libérées par l'essor du développement indépendant en témoigne.

Le marché peut être encore plus large si les développeurs continuent à combattre obstinément l'image des jeux comme étant un passe-temps pour enfants. Des exemples tels que The Sims, Animal Crossing et Professor Layton démontrent l’intérêt de créer un jeu pour un public différent du marché existant, et de le lancer avec succès. Vous pouvez faire partie de cette nouvelle vague d’entrepreneur ; c’est une perspective passionnante, une réelle opportunité business et la possibilité d’un réel sentiment d'accomplissement social.

Si vous êtes intéressé par la création d'une entreprise de développement de jeux vidéo, ou pour plus d'informations sur la création de société et l'enregistrement d'une nouvelle entreprise, ainsi que l'ouverture d'un compte bancaire, contactez-nous directement 0033 (0) 1 53 57 49 10 ou envoyez-nous un courriel à partir de notre page de contact, et nous serons heureux de discuter de vos besoins.

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